L’histoire de la famille Essenbeck à l’heure du triomphe des nazis en Allemagne.

Pour protéger leurs intérêts, ces maîres de la sidérurgie ne voient d’autre alternative que de s’allier au nouveau régime et assassinent leur patriarche, le vieux baron Joachim, que cette idée répugne. D’intrigues en manipulations, de trahisons en meurtres, la désignation du nouveau patron des aciéries génère un véritable rituel de célébration du Mal, où la perversion des rapports entre les individus fait écho à la cruauté et la brutalité du contexte politique.

Dans cette lutte pour la survie, contre toute attente, Martin – le fils pédophile et incestueux de la puissante baronne Sophie – parvient à éliminer tous ses adversaires, devenant un serviteur zélé du régime prêt à régner sur l’empire hérité. Pour cela, il accepte de payer le prix fort : la froideur d’une vie où l’amour, la bonté et la beauté ont irrémidiablement disparus.

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