Catherine Hubscher est blanchisseuse et fiancée au sergent Lefèbvre. Elle est réputée pour son franc parler ce qui lui a valu le surnom de « Madame Sans-Gêne ». Lors de la prise des Tuileries, elle sauve la vie à un jeune noble autrichien, le comte de Neipperg.

Les années passent, Lefebvre devient Maréchal d’Empire, et duc de Dantzig, Catherine, sa femme, devient duchesse. Napoléon, excédé par son manque de distinction dans le grand monde, veut que Lefèbvre divorce. Lefèbvre refuse et la duchesse est convoquée devant l’Empereur. Auparavant, lors d’une réception chez elle, elle remet à leur place les sœurs de Bonaparte en se vantant d’être originaire du bas monde… comme elles l’étaient aussi.

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